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I pipistrelli sono alcune tra le più affascinanti ed incomprese creature del mondo, e pochi lo sanno meglio di Merlin Tuttle, il biologo esperto mondiale di pipistrelli e fotografo. Se hai mai visto una bellissima foto di un pipistrello in un articolo di giornale, un libro, o da qualunque altra parte, è probabile che sia stata scattata da Tuttle. Fondatore di Bat Conservation International, Tuttle, ha trascorso quasi tutta la sua vita a lavorare per la conservazione dei pipistrelli, che sono spesso cacciati e temuti nonostante abbiano un ruolo vitale nella natura.

La sua passione è nata in Tennessee nel 1950, quando Tuttle è riuscito a dimostrare che i pipistrelli grigi sono migratori, contrariamente a ciò che i libri di testo e gli scienziati dicevano al momento. Ha catturato ben oltre 1 milione di pipistrelli al fine di identificarli e seguirne le tracce per scopi di ricerca. Parte del suo lavoro include il fotografare pipistrelli, nel tentativo di rappresentare positivamente la loro innocua e spesso adorabile natura. Tra le sue immagini più accattivanti ci sono questi ritratti di pipistrelli con il volto coperto di polline mentre si nutrono di fiori e frutta. I mammiferi alati sono responsabili dell’impollinazione di oltre 500 specie di piante, tra cui diversi tipi di mango, banana, cacao, durian, guava e agavi. Senza pipistrelli, potremmo dire addio al commercio del cioccolato e della tequila, così come ad un ecosistema equilibrato e sano.

La maggior parte delle sue foto sono riprese a distanze di appena 1/1,5 metri. “Sono necessari da quattro a otto flash ad alta velocità”, dice Tuttle a My Modern Met. “Occorrono in genere da una a cinque notti, dopo di che i pipistrelli spesso imparano a posarsi sulla mia mano per mangiare cose che preparo per loro. Una volta che un pipistrello supera la sua paura nei  miei confronti, posso fotografarlo mentre svolge le sue normali attività in un set che ho costruito, tale e quale ad un ambiente naturale. Spesso devo lavorare per tutta la notte, diverse notti di fila, scattando migliaia di foto cercando di ottenere solo una immagine perfetta!

Tuttle ha documentato la sua vita di avventure nel suo nuovo libro The Secret Lives of Bats: My Adventures with the World’s Most Misunderstood Mammals (Le mie avventure con il più incompreso mammifero del mondo), disponibile su Amazon.

Marianas flying fox (Pteropus mariannus, Pteropodidae)

Cuban flower bat, Phyllonycteris poeyi, Phyllosomidae at Blue Mahoe Tree (Talipariti elatum; Malvaceae)

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Cave nectar bat (Eonycteris spelaea, Pteropodidae); durian polli

Underwood's long-tongued bat (Phyllostomidae, Hylonycteris underwoodi) at  Merinthopodium neuranthum, Solanaceae

Leache's long-tongued bat (Phyllostomidae; Monophyllus redmoni) at search-me-heart flowers (Gesneriaceae; Rhytidophyllum tomentosum)

Cave Nectar Bat (Eonycteris spelaea), Pteropodidae pollinating Wild Banana

Lesser long-nosed bat (Leptonycteris yerbabuenae; Phyllostomidae) at cardon cactus

Pallid Bat (Antrozous pallidus), Vesperilionidae

Marianas flying fox (Pteropus mariannus, Pteropodidae)

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Il libro “The Secret Lives of Bats: My Adventures with the World’s Most Misunderstood Mammals” è disponibile su Amazon.

FONTE mymodernmet.com

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