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Il fotografo giapponese mamekoro51, appassionato di animali, stava visitando lo zoo del parco naturale di Inokashira a Musashino, Tokyo, quando si è imbattuto in un’adorabile famiglia di suricati. Un cucciolo della famiglia, in particolare, si è mostrato all’inizio un po’ timido di fronte alla fotocamera.

Il piccolo suricato, infatti, sbirciava esitante da dietro un muro e all’inizio non sembrava voler uscire dal suo nascondiglio, ma poi si è fatto coraggio e ha deciso di fare conoscenza con i visitatori. Non c’è bisogno di dire che le persone si sono innamorate all’istante del grazioso animaletto.

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famiglia

Immagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

I suricati sono dei piccoli animali carnivori appartenenti alla famiglia delle manguste e diffusi nell’Africa meridionale. Vivono in gruppi solitamente composti da una dozzina di individui, anche se gruppi di suricati composti da 30 individui non sono una rarità.

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

L’aspettativa di vita dei suricati nel loro ambiente naturale è di 5-15 anni, mentre in cattività possono raggiungere anche i 20 anni di età.

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

I suricati sono caratterizzati da un’organizzazione sociale piuttosto sofisticata. I membri del gruppo fanno da babysitter agli individui più giovani. Le femmine che non hanno mai generato prole allattano i cuccioli delle altre coppie e li proteggono spesso dalle minacce, anche mettendo in pericolo la propria vita.

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

In presenza di pericolo, i suricati emettono un suono particolare e riconoscibile. Questo segnale induce gli altri membri del gruppo a rifugiarsi nelle tane sotterranee, e le femmine portano con sé i cuccioli in salvo, pronte a difenderli dagli attacchi di altri animali.

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Come accade in altre specie di animali, i giovani suricati imparano osservando e imitando il comportamento degli adulti, ma anche questi ultimi si impegnano a fornire un’educazione ai piccoli del gruppo. Ad esempio, i suricati adulti insegnano ai loro cuccioli a mangiare uno scorpione velenoso, mostrano come rimuovere il pungiglione che contiene il veleno e aiutano il cucciolo a mangiare l’animale.

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

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Nonostante questo comportamento altruistico, può succedere che i suricati uccidano i giovani membri del gruppo, soprattutto la prole dei membri più anziani, per migliorare la posizione dei loro cuccioli.

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

I suricati diventano sessualmente maturi all’età di circa due anni e possono avere da uno a quattro cuccioli alla volta. Una normale cucciolata è solitamente composta da tre piccoli. I cuccioli di suricato sono pronti a lasciare la tana dopo due o tre settimane dalla nascita.

Un adorabile cucciolo di suricato con la sua famigliaImmagine: mamekoro51

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