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Nel 1941, Pearl Harbor divenne teatro di un devastante attacco a sorpresa (ma si scoprì in seguito che per il governo americano non era proprio una sorpresa) da parte delle forze armate giapponesi. Dopo decenni, nei quali gli Stati Uniti erano rimasti ai margini della guerra contro il Giappone, l’attacco diede all’America un motivo per entrare nella Seconda Guerra Mondiale. L’attacco ha anche innescato numerosi pregiudizi razziali nei confronti dei civili giapponesi-americani, che vennero deportati in massa, circa 1.200.000 persone incluse donne, bambini e anziani.

Il 19 febbraio 1942, appena un paio di mesi dopo l’attacco, il presidente Franklin D. Roosevelt firmò l’ordine esecutivo per deportare e incarcerare tutti i giapponesi-americani. Migliaia di persone, molte delle quali nate negli Stati Uniti, furono costrette ad abbandonare case, aziende, fattorie e possedimenti. Vennero caricati in degli autobus, portando con sé solo poche cose, senza sapere dove stavano andando e per quanto tempo sarebbero rimasti lì.

Una fotografa di nome Dorothea Lange, probabilmente più nota per la sua foto intitolata Migrant Mother, venne assunta dal governo degli Stati Uniti per documentare la deportazione. La fotografa catturò alla perfezione i terribili momenti in cui i giapponesi-americani abbandonarono le loro vite e vennero mandati ai campi di concentramento. Ma Lange era contraria alla deportazione e l’esercito non gradiva le sue idee. Le fotografie, o almeno quelle che sono rimaste, sono state recuperate da lei stessa e rese pubbliche solo nel 2006. Oggi, abbiamo finalmente l’opportunità di guardare questo buio momento della storia e la vita dei giapponesi-americani nei campi di internamento USA attraverso queste foto storiche.

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Storia e foto dei campi di internamento giapponesi negli Stati Uniti

Dorothea Lange

Didascalia originale: Hayward, California. Membri della famiglia Mochida in attesa del bus di deportazione. I cartellini identificativi vengono utilizzati per aiutare a tenere unita la famiglia durante tutte le fasi dell’evacuazione. I Mochida gestivano un asilo nido e cinque serre su un terreno di quasi un ettaro ad Eden Township. Coltivavano bocche di leone e piselli dolci. Gli sfollati di origini giapponesi verranno ospitati nei centri dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: San Francisco, California. Molti bambini di origine giapponese hanno frequentato la scuola pubblica di Raphael Weill, Geary e Buchanan Street, prima dell’evacuazione. Questa scena mostra i primi alunni durante la cerimonia di fedeltà alla bandiera. Gli sfollati di origini giapponesi saranno ospitati nei centri dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra. Verranno fornite strutture per la continuazione dell’istruzione.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Studenti di terza elementare che studiano durante la lezione di aritmetica in questa prima scuola elementare volontaria. L’attrezzatura scolastica non era ancora disponibile al momento in cui è stata scattata questa fotografia.

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Storia e foto dei campi di internamento giapponesi negli Stati Uniti Dorothea Lange

La didascalia completa di questa fotografia recita: Hayward, California. Una ragazza di campagna aiuta a scaricare i bagagli di famiglia nell’ultima fase prima dell’evacuazione. Gli sfollati di origini giapponesi saranno ospitati nei centri dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Nonno e nipote di origine giapponese presso questo centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Centerville, California. Questo bambino è in attesa del bus di evacuazione. I deportati di origini giapponesi saranno ospitati nei centri dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra.

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Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. I piccoli sfollati di origini giapponesi si tagliano i capelli.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Fabbricazione di reti mimetiche per il Dipartimento della Guerra. Questo è uno dei numerosi progetti del Dipartimento della Guerra e della Marina svolti da persone di origini giapponesi nei centri di trasferimento.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Gli sfollati si godono il torrente che scorre lungo il confine di questo centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Una scuola elementare con frequenza volontaria è stata istituita con insegnanti volontari, la maggior parte dei quali laureati. Questi giovani sfollati sono desiderosi di imparare e non si preoccupano della mancanza di attrezzature.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. A sud della struttura, vengono ripulite altre terre dalla sterpaglia in questo centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra per sfollati di origini giapponesi.

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Scena di caserma in questo Centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra per sfollati di origini giapponesi. Una tempesta di vento caldo porta polvere dal deserto circostante.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: San Francisco, California. Scena di strada nel quartiere giapponese il giorno precedente l’evacuazione verso il centro di raccolta. I loro effetti personali saranno archiviati.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Una tipica scena all’interno di uno degli alloggi della caserma di questo centro. Da notare i divisori in tessuto che offrono una minima parte di privacy.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. La prima tomba nel cimitero del centro di Manzanar. È quello di Matsunosuke Murakami, 62 anni, morto di cardiopatia il 16 maggio. Era malato da quando era arrivato qui con il primo contingente ed era confinato in ospedale dal 23 marzo.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Deportati che guardano una partita di baseball in questo centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra. Questa è uno svago molto popolare, con 80 squadre formatesi in tutto il Centro. La maggior parte del gioco si svolge negli spazi che dividono i blocchi di baracche della caserma.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Vista del Centro di trasferimento di Manzanar che mostra gli edifici (a destra) dove vengono realizzate le reti mimetiche.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Johnny Fukazawa, deportato di origini giapponesi presso questo centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra, diserba il mais nel progetto agricolo.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Giovani allievi del sesto anno che studiano all’ombra della caserma di questa prima scuola elementare volontaria.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Momento del pasto in una delle mense militari di questo centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra per deportati di origini giapponesi.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. I deportati giocano all’ombra degli alberi vicino al torrente che scorre attraverso il deserto al confine di questo centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Mary Uyesato, assistente di laboratorio addestrata al lavoro nel centro medico di questo Centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra per deportati di origini giapponesi.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. I due più giovani tra i 65 orfani dei deportati del Childrens’ Village in questo centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra per deportati di origini giapponesi.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Sacramento, California. Case tipiche dei residenti di origine giapponese. L’evacuazione verso i centri di raccolta è prevista tra pochi giorni e sono in corso i preparativi.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. I deportati si godono il torrente che scorre lungo il confine di questo centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra.

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Storia e foto dei campi di internamento giapponesi negli Stati Uniti Dorothea Lange

La didascalia completa di questa fotografia recita: San Francisco, California. I residenti di origine giapponese si presentano per la registrazione prima della deportazione. Gli sfollati saranno alloggiati nei centri dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra.

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Storia e foto dei campi di internamento giapponesi negli Stati Uniti Dorothea Lange

La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. È stata fatta una registrazione completa, attraverso un colloquio personale, ad ogni sfollato di antenati giapponesi presso questo centro dell’Autorità di Ricollocazione di Guerra.

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La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Questi piccoli deportati stanno frequentando la prima scuola elementare presso questo centro dell’Autorità di Ricollocazione. Ci sono sei classi con insegnanti volontari e partecipazione volontaria.

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Storia e foto dei campi di internamento giapponesi negli Stati Uniti Dorothea Lange

La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Fabbricazione di reti mimetiche per il Dipartimento della Guerra. Questo è uno dei numerosi progetti del Dipartimento della Guerra e della Marina svolti da persone di origini giapponesi nei centri di trasferimento.

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Storia e foto dei campi di internamento giapponesi negli Stati Uniti Dorothea Lange

La didascalia completa di questa fotografia recita: Manzanar Relocation Center, Manzanar, California. Una scuola elementare con frequenza volontaria è stata istituita con insegnanti deportati volontari, la maggior parte dei quali laureati. Non sono ancora disponibili attrezzature scolastiche e ci sono solo tavoli e panche.

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