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Il video che trovate qui sotto, creato da un archivista della Biblioteca della Cornell University di New York, mostra una copia del 1925 del libro Kim di Rudyard Kipling. Il libro sembra essere un normale volume a copertina rigida con dorso decorato e bordo anteriore dorato.

Nel video, la persona che maneggia il libro tiene, ad un certo punto, il blocco di pagine tra il pollice e il resto delle dita, e lo piega per allargare leggermente il bordo. All’improvviso, un bel dipinto di un paesaggio spunta sul taglio davanti (o concavo) del libro.

Questa forma di decorazione del bordo anteriore dei libri è conosciuta come fore-edge painting, e fu molto popolare durante il 18° secolo fino all’inizio del 20° secolo. Ma la storia del fore-edge painting va ancora più indietro nel tempo.

Alcuni dei primi esempi di fore-edge painting risalgono al 20° secolo. Questi primi dipinti erano delle semplici decorazioni o disegni araldici realizzati in oro e altri colori. Dipinti a scomparsa, non visibili quando il libro è chiuso, iniziarono a fare la loro comparsa intorno alla metà del 17° secolo. In seguito, questi i dipinti diventarono anche più elaborati e composti da illustrazioni a colori di paesaggi, ritratti e scene religiose.

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingMelissa Kunz/University of Tulsa

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingPetrina Jackson/University of Virginia

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingPetrina Jackson/University of Virginia

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingPetrina Jackson/University of Virginia

Questa tecnica raggiunse il suo culmine tra la fine del 19° e l’inizio del 20° secolo, quando gli artisti iniziarono a dipingere su libri originariamente pubblicati all’inizio del 19° secolo. La maggior parte dei dipinti sopravvissuti risalgono a questo periodo.

I moderni fore-edge painting mostrano molte più variazioni rispetto a quelli prodotti nel passato. A volte, due diverse illustrazioni vengono dipinte su entrambi i lati delle pagine, e ciascuna appare quando il blocco di pagine viene allargato in una certa direzione. Alcuni pittori di fore-edge painting adottano un’ulteriore variazione dipingendo una terza scena direttamente sul bordo del libro, visibile solo quando il libro è chiuso. Alcuni pezzi più creativi devono essere piegati o ritorti in un certo modo per ammirarne il dipinto.

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingMiami University Libraries

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingMiami University Libraries

Anche i soggetti delle scene sono cambiati, passando da paesaggi e soggetti religiosi a scene erotiche o da romanzi famosi come quelli di Jules Verne, Charles Dickens e Arthur Conan Doyle. In molti casi, i bordi anteriori venivano dipinti con scene raffiguranti un soggetto relativo al libro. Ma ci sono molti altri casi in cui questa regola non veniva seguita.

Esistono diverse biblioteche di libri rari in tutto il mondo in cui è possibile ammirare di persona i fore-edge painting. La Ralph H. Wark Collection presso la Earl Gregg Swem Library in Virginia, negli USA, ospita oltre 700 libri rari con fore-edge painting, tra cui molti con ritratti verticali e dipinti a doppio taglio.

Sebbene sia un’arte in via di estinzione, i fore-edge painting vengono ancora realizzati da artisti come Martin Frost e Clare Brooksbank. Martin Frost ha oltre 3.000 opere d’arte a suo nome.

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingMiami University Libraries

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingMiami University Libraries

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingMiami University Libraries

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingBrandeis University Library

Dipinti nascosti nei libri antichi: fore-edge paintingBrandeis University Library

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