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Dal 2016 un nuovo mercato illegale sta prendendo piede in Siberia. Nella remota regione russa vengono infatti estratti illecitamente dal sottosuolo resti di mammut lanosi, estinti da lungo tempo, e rivenduti agli acquirenti cinesi a prezzi esorbitanti (una zanna da 65 chili vale oltre 30.000 euro).

I mammut lanosi, parenti artici dell’elefante moderno, risalgono a circa 200.000 anni fa ed i loro resti, sommersi per millenni, sono stati conservati da uno spesso strato di ghiaccio presente nella regione per tutto l’anno, il permafrost.

Alcuni uomini, dagli stipendi miseri o senza lavoro, si lasciano tutto alle spalle, comprese mogli e figli, e intraprendono la strada dell’illegalità. La via della sospirata ricchezza però è disseminata di terreni accidentati e orde di zanzare, che questi uomini divenuti ormai bracconieri a tutti gli effetti, affrontano con la costante paura di essere scoperti dalla polizia. Il fotografo Amos Chapple è riuscito a documentare la ricerca di questi tesori nascosti nel sottosuolo in un avvincente ciclo di fatica, disperazione e conseguenze ambientali. Scopritele con noi.

Altre info: Amos Chapple

Foto Bracconieri Siberia Zanne Mammut Amos ChappleFoto di Amos Chapple

“La vendita di zanne di mammut estinti soddisfa gran parte del desiderio di avorio della Cina. Ogni estate, gruppi di cacciatori di zanne si dirigono verso il deserto russo nella speranza di arricchirsi. A condizione di non rivelare nomi o posizioni esatte, ho ottenuto l’accesso a un sito dove squadre di uomini usano nuovi metodi illegali nella caccia a ciò che rimane dei giganti persi della Siberia “, ha scritto il fotografo Amos Chapple.

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“Quattro ore in motoscafo dal villaggio più vicino …”

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“… fino ad una zona nel fiume crivellato di resti di mammut”

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“Un paleontologo con cui ho parlato ha detto che questo sito una volta era una palude o una palude in cui annegavano bestie preistoriche”

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“Vengono usate pompe per l’acqua, progettate per la lotta agli incendi, per aspirare l’acqua fuori dal fiume ..”

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“… che viene sparata nel terreno”

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“Alcuni scavano gallerie lunghe e profonde (che sono terrificanti, le pareti sono morbide come il terreno del giardino)”

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“Altri usano la potenza di taglio delle manichette antincendio per creare enormi caverne sotterranee…”

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“….nella speranza di trovare una zanna di mammut perfettamente conservata, del valore di circa $ 520 per chilogrammo”.

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“La regione della Yakutia in Siberia si trova su una base di permafrost, un terreno permanentemente ghiacciato che si trova pochi metri sotto la superficie”

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“Nel terreno caldo le ossa marcirebbero entro un decennio. Ma zanne e ossa come questa anca gigantesca possono sopravvivere decine di migliaia di anni una volta bloccati nel permafrost, rendendo Yakutia una gigantesca mecca”

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“Questa zanna di 65 chili, fotografata pochi minuti dopo essere stata strappata dal permafrost, è stata venduta per $ 34.000. I due uomini che l’hanno trovato ne hanno scoperte altre tre in poco più di una settimana, di cui una dal peso di 72 chilogrammi”

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“Dei bracconieri fortunati che hanno guadagnato circa $ 100.000 in otto giorni”

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“Quel tipo di guadagno in una regione in cui lo stipendio medio è di circa $ 500 al mese, non sempre ha un lieto fine. Questo memoriale è per due giovani bracconieri che hanno festeggiato i loro guadagni bevendo e ubriacandosi. La loro barca si è ribaltata e sono annegati”

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“Le zanne vengono rivendute in contanti e avvolte nella plastica volano verso la Cina. La merce qui sopra era coperta da un telone. Quando ho guardato sotto di esso l’hostess mi ha urlato contro, così mi sono allontanato lungo il corridoio ma l’hostess ha colpito la macchina fotografica appena ho scattato questa foto”.

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“Ma non vengono ritrovati solo i mammut. Questo cranio appartiene a un bisonte che una volta vagava per le pianure della Siberia”.

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“E questo teschio, che aiuta a sostenere un bollitore, proviene da un rinoceronte lanoso”.

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“Un altro cranio di rinoceronte, al sole dopo 11.000 anni. L’uomo che l’ha trovato dice che “quando trovi un teschio, il corno di solito è a 15 o 20 metri di distanza”.

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“Questo corno di rinoceronte da 2,4 chilogrammi è stato venduto ad un contrabbandiere per $ 14.000. Probabilmente finirà in Vietnam, sarà macinato in polvere e commercializzato come medicina”

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“Il corno umido sembra legno e odora come un cane sporco. Il corno di rinoceronte utilizzato come trattamento per il cancro verrà venduto ad un prezzo maggiore del suo peso se fosse oro una volta raggiunto il Vietnam”.

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“Ma la maggior parte di questi bracconieri, dopo un’estate intera di lavoro nel fango, non troverà nulla”.

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“La maggior parte di loro non farà altro che alzare inutili ossa come queste. Il dottor Valery Platnikov, un paleontologo familiare a questo sito di tusking, stima che “solo il 20-30% [dei bracconieri] realizzerà un profitto. È molto triste … Molti di questi ragazzi hanno stipulato prestiti bancari per pagare queste spedizioni”.

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“Per mantenere la sua spedizione a buon mercato, questo giovane bracconiere ha trasformato il motore di una motoslitta Buran dell’era sovietica in una pompa d’acqua”.

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“Durante l’inverno siberiano, il motore verrà restituito alla città e riadattato nella motoslitta”.

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“La maggior parte degli uomini qui trascorrerà l’intera estate lontano da casa e famiglia”.

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“Nella penombra delle loro tende, i bracconieri si rilassano con i giochi di carte o condividono un telefono per guardare brevi video virali o porno”.

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“Un bracconiere mentre legge una lettera di sua moglie”

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“La maggior parte dei pasti sono carne in scatola e noodles. Due dei bracconieri mi hanno detto che mangiano il cane “quando dobbiamo … il sapore è come il bacon”.

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“Le zanzare sono una piaga quasi costante. Solo le mattinate più fredde offrono un’ora o due di sollievo. ”

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“Nei giorni caldi, alcuni uomini indossano abiti più adatti all’apicoltura che ai lavori di scavo”.

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“E quando l’alcol viene fuori, si scatena l’inferno. Sopra due bracconieri di ritorno da una corsa di rifornimenti in città, ubriachi. Poco dopo aver scattato questa foto i due hanno avuto un incidente”.

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“Nei pressi del punto in cui è avvenuto l’annegamento del 2015, i due bracconieri si sono schiantati a velocità sostenuta. Una missione di salvataggio delle 3:00 li ha trovati svenuti nella barca piena di attrezzatura impregnata d’acqua”.

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“Ogni volta che l’alcol arrivava nel campo i bracconieri lo bevevano tutto. Dopo avevano bisogno di un giorno di riposo prima di tornare al lavoro”.

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“Il paesaggio devastato è il risultato di questi metodi illegali di ricerca di zanne, ma l’impatto sui corsi d’acqua della Yakutia è ancora peggiore. Il deflusso dai tubi dei bracconieri scorre di nuovo nel fiume, riempiendolo di limo. I pesci del fiume vicino al nostro sito erano spariti, gli uomini non si preoccupavano nemmeno più di prendere le canne da pesca”.

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“Un bracconiere mi ha detto: “So che è brutto, ma cosa posso fare? Nessun lavoro, molti bambini”.

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“Ma il numero di bracconieri nella regione di Yakutia aumenta di anno in anno e dal momento che le voci di persone arricchite circolano sempre più nelle città, è probabile che questa tendenza continui”.

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