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Quando il 6 agosto del 1945 suonarono le sirene antincendio, i 245.000 abitanti di Hiroshima, abituati come erano a quel suono che scoppiava di frequente quando gli aerei americani sorvolavano il loro cielo, non si potevano aspettare quello che di lì a poco sarebbe successo.

Alcuni attimo dopo le 8.15, un lampo di luce accecante investì la città, portando con se morte e distruzione. Gli stati Uniti avevano appena lasciato cadere la bomba atomica. “Little Boy”, così fu chiamata la bomba, uccise istantaneamente circa 30.000 persone, devastando gli edifici dell’intera città. Uomini polverizzati all’istante e una città rasa al suolo per un miglio dal punto zero, insieme ad una vastità di incendi.

Il 50% delle vittime morì per ustioni e tra quelli sopravvissuti all’esplosione iniziale e agli incendi, molti morirono per esposizione alle radiazioni. L’ospedale della città si trovava nel punto zero, quindi medici e infermieri vennero a mancare ed i feriti sopravvissuti si trovarono a trascinarsi tra le macerie nella più totale disperazione. Vi mostriamo 33 foto che raccontano la devastazione ad Hiroshima dopo la bomba atomica, i cui effetti hanno afflitto gli esposti alle radiazioni per diverse generazioni.

1.Un uomo guarda le rovine della Hiroshima Prefectural Industrial Promotion Hall. La struttura fu preservata e fu in seguito ribattezzata Genbaku Domu (Hiroshima Peace Memorial)

Bomba Atomica Hiroshima Effetti

Bernard Hoffman/The LIFE Picture Collection/Getty Images

2. La nube atomica sale a 6000 metri sopra Hiroshima subito dopo la caduta della bomba

Bomba Atomica Hiroshima Effetti National Archives and Records Administration

3. Alcune vittime della catastrofe si rifugiano nelle macerie di una banca che è stata trasformata per ospitare i feriti e i senzatetto

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images

4. Le ustioni da radiazioni di un superstite di Hiroshima

Bomba Atomica Hiroshima Effetti National Museum of Health and Medicine

5. Immagini aeree di Hiroshima prima e dopo l’attentato

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Library of Congress/Harry S. Truman Presidential Library & Museum

6. Immagini aeree di Hiroshima prima e dopo l’attentato, con indicato il punto zero dell’esplosione

Bomba Atomica Hiroshima Effetti U.S. Department of Defense

7. Una donna ripulisce tra le macerie

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Getty Images

8. Veduta aerea di Hiroshima nel 1946

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Library of Congress

9. Una madre e un bambino siedono nelle rovine di Hiroshima quattro mesi dopo l’attentato

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Alfred Eisenstaedt/Pix Inc./The LIFE Picture Collection/Getty Images

10. Una vittima dell’esplosione con gravi ustioni

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Wikimedia Commons

11. Due donne camminano tra le rovine

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Smith Collection/Gado/Getty Images

12. La sagoma di una vittima bruciata sui gradini di una banca. Il calore e la luce generati dalla bomba furono così intensi da cambiare le tonalità delle strade e degli edifici, lasciando le aree “protette” dai corpi umani, più simili alle loro sfumature originali

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Universal History Archive/UIG via Getty Images

13. Un uomo sopravvissuto osserva le macerie

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Getty Images

14. Un’altra ombra umana bruciata sui gradini di una banca dalla bomba

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Universal History Archive/UIG via Getty Images

15. Una visione della distruzione nel 1947

Bomba Atomica Hiroshima Effetti National Archives and Records Administration

16. La città in rovina pochi giorni dopo la bomba

Bomba Atomica Hiroshima Effetti AFP/AFP/Getty Images

17. Un’anziana sopravvissuta all’esplosione giace coperta di mosche in un ospedale allestito in quella che era una banca

Bomba Atomica Hiroshima Effetti CORBIS/Corbis via Getty Images

18. I resti di un camion dei pompieri devastato dall’esplosione

Bomba Atomica Hiroshima Effetti National Archives and Records Administration

19. Un gruppo di bambini e adulti rimasti senza casa scaldano le mani sul fuoco alla periferia di Hiroshima

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Alfred Eisenstaedt/Pix Inc./The LIFE Picture Collection/Getty Images

20. I residenti camminano per le strade circondate da macerie

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Bernard Hoffman/The LIFE Picture Collection/Getty Images

21. Poco dopo che la bomba è stata fatta cadere, il fumo sale nel cielo sopra la città mentre un’onda d’urto che viaggia più veloce della velocità del suono devasta l’area sottostante

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Galerie Bilderwelt/Getty Images

22. Un bambino giapponese tra la devastazione, un anno dopo l’esplosione

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Getty Images

23. La devastazione dalla bomba si estendeva per diversi chilometri dal punto zero

Bomba Atomica Hiroshima Effetti National Archives and Records Administration

24. Un soldato giapponese cammina attraverso un’area rasa al suolo da “Little Boy”

Bomba Atomica Hiroshima Effetti National Archives and Records Administration

25. Una vittima di Hiroshima si trova in un ospedale di fortuna

Bomba Atomica Hiroshima Effetti National Archives and Records Administration

26. Una sopravvissuta la cui pelle è stata bruciata in corrispondenza delle parti scure del kimono che indossava al momento dell’esplosione e che erano a diretto contatto con la pelle

Bomba Atomica Hiroshima Effetti National Archives and Records Administration

27. Bambini indossano maschere per combattere l’odore della morte nell’aria dopo il bombardamento

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Keystone/Getty Images

28. Un uomo con la sua bicicletta a circa 150 metri dal punto zero

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Keystone/Getty Images

29. Vittime dell’esplosione si riprendono in un ospedale improvvisato infestato da mosche, in un edificio che era una banca

Bomba Atomica Hiroshima Effetti National Archives and Records Administration

30. Alberi bruciati ed edifici distrutti bombardati costellano il paesaggio di Hiroshima all’indomani del bombardamento

Bomba Atomica Hiroshima Effetti National Archives and Records Administration

31. La gente cammina lungo le strade attraverso le rovine

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Library of Congress

32. Le rovine della città un mese dopo l’attentato

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Galerie Bilderwelt/Getty Images

33. Un bambino siede sulle rovine di Hiroshima

Bomba Atomica Hiroshima Effetti Alfred Eisenstaedt/Pix Inc./The LIFE Picture Collection/Getty Images

Altrove sul Web

  1. Penso che queste immagini fanno piangere il cuore, ed hanno avuto il coraggio, o meglio la “vigliaccheria” di ripetere poco dopo la stessa cosa anche su Nagasaki! Se avessero voluto dare “una lezione” al Giappone, potevano sganciarla in una zona non abitata, per dimostrarne la potenza, invece hanno proprio voluto fare danni contro la popolazione inerme e soprattutto incolpevole; non mi risulta che nessuno in America sia mai stato condannato per “crimini contro l’umanità” dopo questi fatti! Evidentemente il Giappone doveva scontare la pena per l’attacco a Pearl Harbor, e si sono sbrigati ad attuare la vendetta prima che la guerra fosse finita.

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